一定要HDMI吗?HDMI大解密! Unknown 2008/10/04

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HDMI可能是近年来与高清相关的硬件新技术中,争议最多最令人迷惑的之一。有些朋友坚定的认为HDMI才是输出品质的象征,而也有不少朋友甚至包括一些显卡厂商的人士,声称HDMI对于显卡来说其实是没有多大意义的东西。那么究竟怎么看待HDMI呢?

我们都知道,HDMI是在DVI基础上发展而来的,二者在电路拓扑结构上是一致的。那么为什么在已经有了DVI的基础上,还要搞出一个有很多类似设计的HDMI接口呢?搞清楚这个问题,就可以顺利的理解HDMI的应用价值了。

我们先来看看HDMI相对于DVI来说,都有什么主要的变化。

最大的区别,就是HDMI的带宽要远远高于DVI,目前HDMI V1.3的带宽已经达到了10.2Gbps。不过这个提升,主要还是作为未来的技术储备,就目前的应用层次来说,即便1080P,也没有用到HDMI V1.0带宽的一半,所以在这方面,在目前这个阶段,HDMI并没有相对于DVI的表现优势。

最明显的区别,是HDMI包含了音频信号的传输,不过在显卡这一方面来说,目前真正重视这一点并专门在设计上加以考虑的并不多。

DVI的传输距离缺乏规范,理论上最长可以达到15米,但实际应用中基本不能超过8米。而HDMI规范则要求达到20米的距离(当然,这需要特殊设计,简单转接信号只能在不足15米)。如果使用特殊的输出电路设计,还可以输出更远。

HDMI将视频源端和显示端的双向通信、数字色差分量输出、HDCP版权保护等纳入强制规范,而在DVI上,这些功能其实并非不能支持,但并不属于强制要求(这点不少人存在误解,例如HDCP,同样有支持它的DVI-HDCP接口)。

与DVI相比,HDMI的接口和线材更为简化,便于日常插拔使用。

从这些区别,其实我们可以看出一点——HDMI,实际上是一个为家电而非电脑服务的设计。例如音频信号传输,这对于电脑来说,实际是没有意义的,谁也不会放着好好的声卡和音箱不用而改去用显示器的小喇叭。它所真正考虑的,实际是高清数字电视、家用游戏机之类的需求。

同样,超过10米以上的信号传播和便于插拔的接口,这也同样对作为近距离固定设备的个人电脑没有太大意义,而对于建立家庭视听系统,却是必须的。至于对于HDCP的强制执行,更是一看则明的。

实际上,我们从HDMI的历史就可以看出来,这个接口从一开始就是由家电厂商提出,并为家电厂商所推广的。实际上,从某种意义上说,它从一开始,就和PC没什么真正的关系。

那么,一定要HDMI吗?这个问题就得分别来说。

对于普通家用电脑来说,在目前是否有HDMI关系不大。正如上面所说的,在这种情况下,HDMI表现不出什么相对于DVI的优点,相反,在诸如电源管理之类的处理上,HDMI往往出现一些兼容性问题。在目前这个阶段,成熟的DVI在LCD显示器上使用要更为合适。

而对于HTPC专用显卡来说,由于需要和平板电视匹配,支持HDMI就变得十分重要了。这是因为电视机和显示器,虽然都有着同样的接口,但是处理方式却是不同。对于电视机来说,DVI和HDMI之后的处理电路完全不一样。
由于HDMI拥有充分的版权保护设计,所以电视机、特别是HDMI发起者中几个大品牌设计的电视机,普遍将HDMI作为高清信号输入的主打接口。很多进口电视机,干脆不允许通过VGA等模拟接口输入高清视频,一些产品甚至将不支持HDCP的传统DVI接口,也纳入到这个被屏蔽的范围内。

而从发展来看,在家电领域,HDMI是被选定的未来标准接口,从兼容考虑,支持HDMI也是必须的。而至于是否使用原生HDMI,则并非一个重要问题,其原因之一前面提到过,即显卡输出的HDMI音频,在目前来说没有什么价值。而另一点则是虽然此前部分较早期的电视机确实存在与DVI-HDMI的兼容性问题,但现在的新品中这个问题已经很少见。

但是,与DVI相比,HDMI面临的一个最让人头疼的问题,就是与电视之间普遍存在的兼容问题。具体说就是所谓的“点对点问题”。而是否能够较好的解决这个问题,也是衡量高清显卡的HDMI输出的重要标准之一。从这方面来说,如果电视机没有对DVI输入高清进行限制的话,那么HDMI其实也是可以不去考虑的。

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